3rd September, Lohéac, France

As round 8 of the FIA World Rallycross Championship saw 80,000 fans gather in Lohéac, France, for what is one of the biggest, most anticipated events of the season, 25 supercars battled it out on tarmac and the gravel dirt section in blazing sunshine and GC KOMPETITION celebrated its “home race” and the re-introduction of British driver Liam Doran after his 2-year Rallycross hiatus with both GCK Mégane R.S. RX reaching the semi-finals.

Following two days of testing for both Guerlain Chicherit and GCK’s newly announced driver, Liam Doran, in France, both boys put down promising speed in Friday’s practice session with Liam turning heads posting the 5th fastest time while Guerlain finished Friday’s practice in 12th, before moving up to 9th in Saturday morning’s practice.

Things heated up quickly as Guerlain lined up on the grid for race 3 of Q1, sandwiched between Ekström and Baumanis. Following a good start, Chicherit was squeezed into turn 1 pushing him to the back of the pack from where he fought back to finish in P4.

Liam’s Q1 race followed, with him lining up 5th on the grid on the far outside. Putting down a good start, he spectacularly pushed around the outside to beat Kristofferson into the first corner taking the lead of the race to the delight of the roaring crowd.

Kristofferson managed to overtake Doran on the exit of turn 3, who in turn continued to chase Johan down until he crossed the finish line in 2nd, putting him in 8th overall on his first race following his return to Rallycross.

Q2 saw Guerlain get off the line quick and he continued to race strongly avoiding some first corner contact, tucking in behind Eriksson and racing away from the pack, putting down the 4th fastest time of the day to finish 2nd behind Eriksson and 11th overall.
Liam’s Q2 saw him get pushed out wide into the gravel, losing time, but catching up again quickly to joker in the first lap behind Kevin Hansen, from where he continued to push to catch up with the rest of the pack overtaking Baumanis to finish 4th, putting him in 10th overall with both GCK Mégane R.S. RX part of the top 12 drivers after day 1.

Sunday saw both GCK drivers determined to put down even more competitive speed, which Liam quickly achieved, winning his Q3 and putting down a new fastest lap of the day in the process. Some super strong, fast and fearless racing, that saw him avoid contact and collision behind him, left Liam in a strong 4th place overall following Q3.

Guerlain put down a great start in Q3 but contact into the first corner saw him squeezed into the dirt, from where he managed to fight back to finish 3rd behind Timmy Hansen and Petter Solberg. Smooth, aggressive driving throughout saw him take the chequered flag ahead of Loeb and Kevin Hansen putting Chicherit in 8th overall following Q3.

Q4 saw GC finish in 3rd ahead of Baumanis and Eriksson, having put down a good start, fighting into the first corner and continuing to push throughout the race, finishing behind Timmy Hansen and Petter Solberg.
Liam put down a good start in race 5 of Q4, tucking in behind Kristofferson, but impact from one of the Audis into turn 2 took him backwards into the gravel, from where he continued to hunt the others down to finish the race in p5 with a good time . With Liam in 6th overall and Guerlain in 11th overall following Q4, both GCK Mégane R.S. RX made it into the semi-finals.

Race 1 of the semi- finals saw Guerlain take on Ekström, Kristofferson, Timmy and Kevin Hansen as well as Grönholm while Liam took on Bakkerud, Solberg, Timerzyanov, Eriksson and Loeb.

While Guerlain lost some time into the first corner, he put down some strong, impressive race pace and finished 5th ahead of Grönholm, a great showcase of a weekend of huge improvements with the car and a big stepping stone for this new team.

Liam put down a strong start in his semi-final, however, initial contact resulted in a flat tire for the Brit, which ended the race for him with a finish in 6th.

Guerlain Chicherit commented: “What a great weekend. It’s been a crazy few weeks and months for us and the entire team has been working so hard and has been fully committed to continuously developing our GCK Mégane R.S. RX further and trying new things to make it truly competitive. Having Liam come onboard for Lohéac and testing with him beforehand was awesome – his experience and input was not only helpful with the Mégane but also for me and my driving. Racing in front of my home crowd and seeing the incredible support was the best and I’m so glad we were able to provide them with a strong racing performance and give them a feel of what the Mégane is capable of.”

Liam Doran added: “I absolutely loved this weekend – I’m so stoked to have been given this opportunity to return to Rallycross. The car is awesome, the team is awesome and it’s just such a professional environment to be in! This was probably the best ever race weekend for me, even just because it allowed me to come in and just focus on racing and getting the most out of the car – of course, the result isn’t quite what I wanted but that’s racing. To work with the team on improving the car further and being able to support Guerlain as well was hugely satisfying! I’m ecstatic that I’ve been given this opportunity to race and I think the decision to give me this chance and for me to take it, was definitely the right one. The GCK Mégane R.S. RX has huge potential and it’s been great to be able show that to the fans and fellow drivers this weekend.”

FIA World RX Championship 2018 / Round 08, Lohéac, France / September 1-2, 2018 // Worldwide Copyright:GCKRX/McKlein
FIA World RX Championship 2018 / Round 08, Lohéac, France / September 1-2, 2018 // Worldwide Copyright:GCKRX/McKlein
FIA World RX Championship 2018 / Round 08, Lohéac, France / September 1-2, 2018 // Worldwide Copyright:GCKRX/McKlein

GCK impressionne la foule lors de sa course à domicile, à Lohéac

3 Septembre, Lohéac, France

La huitième manche du Championnat du monde de rallycross de la FIA a accueilli 80 000 fans à Lohéac, en France, pour l’un des plus grands évènements de la saison. 25 supercars se sont affrontées sur le bitume et la terre battue, sous un soleil éblouissant. GCK a célébré sa course « à domicile » et le retour du pilote britannique, Liam Doran, après son hiatus de 2 ans, et les deux Ménages R.S. RX ont atteint les demi-finales.

Après deux jours de tests, en France, pour Guerlain Chicherit et le tout nouveau pilote GCK, Liam Doran, les deux garçons ont rapidement montré des vitesses prometteuses aux essais libres du vendredi. Liam Doran a surpris tout le monde avec le 5ème temps le plus rapide, et Guerlain Chicherit à signé le 12ème temps, qu’il a amélioré aux essais libres du samedi matin en remontant à la 9ème position.

Les choses se sont vite réchauffées quand Guerlain Chicherit s’est aligné sur la grille de départ, pris en sandwich entre Ekström et Baumanis, pour la 3ème course de la Q1. Après un bon départ Chicherit a été coincé au premier virage, il s’est donc retrouvé à l’arrière du peloton, d’où il s’est battu pour terminer 4ème.
Juste après s’est déroulé la Q1 de Liam, qui était à la 5ème position sur la grille de départ tout à l’extérieur. Réalisant un dépassement par l’extérieur, il a battu Kristofferson au premier virage et prit la tête de la course pour le plus grand plaisir des fans. Kristofferson a réussi à dépasser Doran à la sortie du virage 3, qui à son tour a continué de poursuivre Johan jusqu’à la ligne d’arrivée qu’il a franchi en 2ème position. Liam s’est alors classé 8ème au général lors de sa première course après son retour en rallycross.

Lors de la Q2, Guerlain a rapidement franchi la ligne puis s’est replacé derrière Eriksson en évitant les contacts au premier virage. Guerlain a signé le 4ème temps le plus rapide de la journée en terminant 2ème, ce qui lui a valu la 11ème position au classement général.
Pendant sa Q2, Liam a été poussé dans le gravier, ce qui lui a fait perdre du temps, mais il a rapidement pris le joker dès le premier tour et, est revenu sur les talons de Kevin Hansen, d’où il a continué sur son rythme pour rattraper Baumanis et terminer 4ème, il a ainsi terminé 10ème du classement général. Les deux Méganes R.S. RX étaient dans le top 12 après ce premier jour.

Le dimanche les deux pilotes GCK étaient déterminés à améliorer leurs temps, ce que Liam a très vite réalisé en remportant sa Q3, et en inscrivant le meilleur temps au tour pour la journée en cours. En dépit d’une course féroce et rapide, Liam a su éviter les collisions pour obtenir une solide 4ème place au général après la Q3.
Guerlain a effectué un bon départ en Q3, mais un contact dans le premier virage l’a poussé dans la terre, d’où il a réussi à se sortir pour terminer 3ème derrière Timmy Hansen et Petter Solberg. Une conduite souple et agressive lui ont permis de passer le drapeau à damier devant Loeb et Kevin Hansen, se plaçant ainsi à la 8ème place du classement général.

Lors de la Q4, GC a terminé 3ème devant Baumanis et Eriksson. Après avoir réalisé un bon départ, il s’est battu dans le premier virage et a continué de pousser tout au long de la course, qu’il a terminé derrière Timmy Hansen et Petter Solberg.
Liam a lui aussi pris un bon départ en Q4 et s’est placé derrière Kristofferson, quand un impact, provenant de l’une des Audi, dans le virage 2 l’a poussé dans le gravier. Il a continué de suivre les autres et franchi l’arrivée 5ème en réalisant un bon temps. Au terme des qualifications, Liam s’est classé 6ème et Guerlain 11ème, qualifiant ainsi les deux Mégane R.S. RX GCK pour les demi-finales.

Guerlain a affronté Ekström, Kristofferson, Timmy et Kevin Hansen ainsi que Grönholm, lors de la première demi-finale, tandis que Liam a affronté Bakkerud, Solberg, Timerzyanov, Eriksson et Loeb dans la seconde.
Guerlain a perdu du temps dans le premier virage, mais a montré un impressionnant rythme et a terminé 5ème devant Grönholm. Une excellente démonstration des améliorations majeures effectuées sur la voiture et un grand tremplin pour cette nouvelle équipe.

Liam a réalisé un bon départ dans sa demi-finale, cependant, le contact en début de course lui a valu une crevaison et la 6ème position.

Guerlain Chicherit a commenté : « Quel super weekend ! Cela a pris des semaines et des mois de folie pour toute l’équipe qui travaille si dure afin de développer continuellement notre Mégane R.S. RX GCK le plus loin possible et essayer de nouvelles choses pour la rendre vraiment compétitive. Avoir Liam à bord pour Lohéac était génial – son expérience et sa contribution étaient non seulement utiles pour la Mégane mais aussi pour moi et ma conduite. Courir devant le public à domicile et voir l’incroyable soutien était le meilleur. Je suis si heureux que nous ayons pu leur montrer une belle performance, et leur donner une idée de ce dont la Mégane est capable. »

Liam Doran a ajouté : « J’ai absolument adoré ce week-end – je suis tellement content d’avoir eu l’opportunité de revenir en rallycross. La voiture est géniale, l’équipe est géniale et l’environnement professionnel est parfait ! C’était probablement le meilleur week-end de course pour moi, cela me permettait de vraiment me concentrer sur la course et de tirer le meilleur parti de la voiture – bien sûr, le résultat n’est pas tout à fait ce que je voulais mais c’est le sport auto. Travailler avec l’équipe pour améliorer la voiture et être en mesure d’aider également Guerlain était extrêmement satisfaisant ! Je suis enchanté d’avoir eu l’occasion de courir, et je pense que la décision de me donner cette chance et de la saisir était sans aucun doute la bonne. La Mégane R.S. RX GCK a un énorme potentiel et c’était formidable de pouvoir le montrer aux fans et aux autres pilotes ce week-end. »